Vampira: Αν η Χιονάτη φορούσε μαύρα. Η Maila Nurmi έμεινε στην ιστορία ως η τηλεοπτική περσόνα Vampira και γνώρισε από πρώτο χέρι πόσο σκληρό μπορεί να γίνει το Χολιγουντ...

Γράφει ο Μιχάλης Πούγουνας

 Η φινλανδικής καταγωγής ηθοποιός Maila Elizabeth Niemi γεννήθηκε το 1922 και στη δεκαετία του 1950 έγινε γνωστή για τον τηλεοπτικό χαρακτήρα της Vampira. Ήταν η πρώτη φορά που ο παρουσιαστής μιας τηλεοπτικής εκπομπής ήταν εμπνευσμένος από μια ταινία τρόμου. Η Niemi άλλαξε το όνομά της για επαγγελματικούς λόγους σε Maila Nurmi. Ξεκίνησε σαν μοντέλο στη δεκαετία του 1940 και απέκτησε ένα παιδί με τον διάσημο ηθοποιό και σκηνοθέτη Orson Welles, αλλά επειδή ο Welles την εποχή εκείνη ήταν ήδη παντρεμένος με τη Rita Hayworth, το παιδί δόθηκε για υιοθεσία.

Το 1944 η Mae West απαίτησε και τελικά πέτυχε την απόλυση της Nurmi από μια θεατρική παράσταση του Μπρόντγουεϊ επειδή πίστευε ότι την επισκίαζε. Το 1947 πάντως, η Nurmi έπαιξε στην πρώτη της ταινία, If Winter Comes του Victor Saville.
Στις αρχές της δεκαετίας του 1950 βρέθηκε να είναι στενή φίλη του James Dean, επειδή «είχαν τις ίδιες νευρώσεις», όπως έχει δηλώσει η ίδια. Μάλιστα, για αυτή τη σχέση, οι Damned θα ηχογραφούσαν πολύ αργότερα το τραγούδι «Plan 9, Channel 7». Η Nurmi είχε δει τον Dean σε μια πρεμιέρα μαζί με την ηθοποιό Terry Moore και είχε θελήσει να τον γνωρίσει. Την επόμενη ημέρα, ο Dean πήγε στη καφετέρια Googie’s που ήταν το στέκι της Nurmi. Μόλις εκείνη τον είδε, πετάχτηκε από το κάθισμά της λέγοντας «Χριστός κι Απόστολος» (εκείνη το λέει σε συνέντευξη) και στη συνέχεια τους σύστησαν.
Πολλοί πιστεύουν ότι μολονότι ο Dean είχε μανία με τον θάνατό του, η Nurmi ήταν εκείνη που τελικά τον γρουσούζεψε…
Από το 1954 ως το 1955 η Nurmi απέκτησε δική της τηλεοπτική εκπομπή, το The Vampira Show, στο κανάλι KABC-TV (το παράρτημα του ABC στην δυτική ακτή των ΗΠΑ).

Μετά την ακύρωση της εκπομπής της, το 1959 την ξαναβρίσκουμε να συμμετέχει στη θρυλική ταινία του Ed Wood, Plan 9 from Outer Space, μια ταινία που έχει χαρακτηριστεί από τις χειρότερες όλων των εποχών και ταυτόχρονα έχει δημιουργήσει ένα φανατικό cult κοινό. Σε σχετική της συνέντευξη, η Nurmi ανέφερε ότι: «Μια μέρα ήρθε κάποιος στο σπίτι και μου είπε, "Maila, o Edward D. Wood σε θέλει για μια ταινία με τίτλο Grave Robbers from Outer Space (Εξωγήινοι Τυμβωρύχοι)". Σκέφτηκα ότι ήταν πολύ ψώνιο τίτλος».
Σύμφωνα με τη Nurmi, «Ο Ed ήταν προϊόν της απογοήτευσης της μητέρας του επειδή ήθελε κόρη. Δεν ήταν δα και ο Elia Kazan. Το μόνο που έλεγε ήταν, "Vampira, στάσου εκεί και περπάτησε προς την κάμερα". Σε αυτή την ταινία εμφανίζομαι για 15 λεπτά. Φαντάζομαι ότι είναι τα 15 λεπτά για τα οποία μιλούσε ο Andy Warhol… » Το Plan 9 from Outer Space δεν βρήκε εταιρεία διανομής. «Στη διάρκεια της δουλειάς, ο Ed ήταν ενθουσιώδης και αφοσιωμένος εκτός από την στιγμή που τελείωνε η δουλειά, δεν έβρισκε διανομέα και η πραγματικότητα έπαιρνε τα ηνία. Θα έλεγα ότι προφανώς ήταν διπολικός», ήταν τα λόγια της ηθοποιού.

Το 1959 η Nurmi εμφανίζεται ως μπίτνικ ποιήτρια στην ταινία The Beat Generation, αλλά στα credits αναφέρεται ως Vampira. Tην ίδια χρονιά έπαιξε στην αστυνομική ταινία The Big Operator.
Η ιδέα για τον χαρακτήρα της Vampira γεννήθηκε το 1953, όταν η Nurmi πήγε σε έναν χορό μεταμφιεσμένων φορώντας ένα κουστούμι επηρεασμένο από τη Morticia Addams, όπως την είχε σχεδιάσει ο καρτουνίστας Charles Addams. Η εμφάνισή της με το λευκό πρόσωπο και το στενό μαύρο φόρεμα τράβηξε την προσοχή του τηλεοπτικού παραγωγού Hunt Stromberg, Jr., ο οποίος την ήθελε ως παρουσιάστρια ταινιών τρόμου για το κανάλι KABC-TV. Το όνομα «Vampira» ήταν ιδέα του συζύγου της Nurmi, σεναριογράφου Dean Riesner (το 1971 έγραψε το σενάριο για το Dirty Harry με τον Clint Eastwood, και άλλα).
Η Vampira συνδύαζε τον χαρακτήρα της Dragon Lady από τη σειρά κινουμένων σχεδίων Terry and the Pirates και της κακής βασίλισσας από το Η Χιονάτη και οι Επτά Νάνοι της Disney.
«Πήρα ιδέες από ένα σαδομαζοχιστικό περιοδικό και αγόρασα μια ειδική ζώνη για να σφίγγω την μέση μου και έναν στηθόδεσμο που κρατούσε ψηλά το στήθος μου, διχτυωτά καλτσόν, ρούχα και άλλα αξεσουάρ. Είχα μακριά κόκκινα νύχια και κάπνιζα τσιγάρο από μια μακριά πίπα. Έτσι πρόσθεσα το σεξ στην εικόνα του θανάτου. Τους άρεσα και με έβγαλαν στον αέρα», είχε δηλώσει η Nurmi σε μια συνέντευξή της.

Στις 30 Απριλίου 1954, στις 11 τη νύχτα, το KABC-TV έβγαλε στον αέρα μια προεπισκόπηση της εκπομπής με τίτλο Dig Me Later, Vampira, και την επόμενη νύχτα έκανε την πρεμιέρα της η εκπομπή Vampira.
Για τις πρώτες τέσσερις εβδομάδες προβαλλόταν τα μεσάνυχτα και έπειτα μεταφέρθηκε για τις 11:00 μ.μ. Δέκα μήνες αργότερα, η σειρά άρχισε να προβάλλεται στις 10:30 μ.μ. με την Vampira να κατεβαίνει γλιστρώντας έναν σκοτεινό διάδρομο πλημμυρισμένο από ομίχλη ξηρού πάγου. Στο τέλος, η κάμερα έκανε ζουμ στο πρόσωπό της κι εκείνη έβγαζε μια ανατριχιαστική κραυγή. Στη συνέχεια, η Nurmi παρουσίαζε (και διακωμωδούσε) την ταινία της βραδιάς, ξαπλώνοντας ξυπόλυτη σε έναν βικτοριανό καναπέ με σκαλιστά κρανία. Η διακωμώδηση περιλάμβανε μακάβρια στοιχεία, ενώ ενθάρρυνε τους τηλεθεατές να ζητούν επικήδειους αντί για αυτόγραφα ενώ ταυτόχρονα μιλούσε με το κατοικίδιο ζώο της, την αράχνη Rollo. Σαν διαφημιστικό κόλπο, το KABC την έβαλε να τριγυρίζει στο Χόλιγουντ καθισμένη στο πίσω κάθισμα μιας καμπριολέ Packard του 1932 κρατώντας μια μαύρη ομπρέλα, ενώ ένας σοφέρ οδηγούσε.
Η εκπομπή της γνώρισε αμέσως επιτυχία και τον Ιούνιο του 1954 η Nurmi εμφανίστηκε ως Vampira σε ένα σκετς του The Red Skelton Show μαζί με τον Béla Lugosi, και τον Lon Chaney, Jr. ενώ το περιοδικό Life της έκανε ένα εκτενές αφιέρωμα. «Το πρόβλημα με τον Béla Lugosi και το Χόλιγουντ δεν ήταν ότι ο Béla ήταν ένας άνεργος ηθοποιός. Επειδή τον είχαν ταυτίσει με τους ρόλους του, ήταν ένα άνεργο τέρας», είχε πει η Nurmi.

Η τελευταία φωτογραφία της Nurmi πριν το θάνατό της, το 2008

Μετά το πέρας της συνεργασίας της με το KABC πάντως, η Nurmi φρόντισε να διατηρήσει τα δικαιώματα του χαρακτήρα της Vampira, αλλά το 1962 έβγαζε τα προς το ζην τοποθετώντας ξύλινα πατώματα σε σπίτια και λίγο αργότερα άρχισε να σχεδιάζει κοσμήματα και ρούχα για διάφορους διάσημους όπως η Grace Slick των Jefferson Airplane, αλλά και για την οικογένεια του Frank Zappa.
Το 1981, όταν η Nurmi ήταν πλέον 59 ετών, το κανάλι KHJ θέλησε να ξαναζωντανέψει τον χαρακτήρα της Vampira και έτσι η Nurmi συνεργάστηκε στενά με τους παραγωγούς της εκπομπής. Όταν όμως διαπίστωσε ότι προσέλαβαν την Cassandra Peterson για το ρόλο της Vampira αποχώρησε επειδή δεν είχαν ζητήσει τη γνώμη της και επειδή η παραγωγή δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει το όνομα Vampira, ονόμασε την εκπομπή Elvira's Movie MacabreΕκεί έπεσαν οι σχετικές μηνύσεις καθώς η Elvira έμοιαζε πολύ με τη Vampira αλλά τελικά το δικαστήριο απεφάνθη υπέρ της Peterson.
Το 1986 η Nurmi εμφανίστηκε με τον Tomata du Plenty, τον τραγουδιστή του Αμερικάνικου electro-punk συγκροτήματος The Screamers, στο punk rock μιούζικαλ Population: 1.
Την επόμενη χρονιά είχε φτάσει πια η ώρα για τη Nurmi να κυκλοφορήσει δύο επτάιντσα σιγκλάκια με τους Satan's Cheerleaders. Κυκλοφόρησαν σε χρωματιστό βινύλιο, το ένα με τίτλο «I Am Damned» και το άλλο «Genocide Utopia» (αυτό θεωρείται πολύ σπάνιο).
Η Maila Nurmi πέθανε στις 10 Ιανουαρίου 2008 από φυσικά αίτια σε ηλικία 85 ετών.

 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΣΧΕΤΙΚΑ:

Η Νύχτα των Ζωντανών Νεκρών του George A. Romero: Και οι «βρικόλακες» έγιναν ζόμπι...

Μπέλα Λουγκόζι: ηθοποιός, αρχισυνδικαλιστής και αντιφασίστας...

Κρίστοφερ Λι: Ούρλιαξε και ούρλιαξε ξανά!

Vincent Price: Ο Άρχων του Μακάβριου...

ΔΕΙΤΕ:

Vampira on youtube

BLOG και ΙΣΤΟΣΕΛΙΔΕΣ ΤΟΥ MIΧΑΛΗ ΠΟΥΓΟΥΝΑ:

https://tribe4mian.wordpress.com/

https://newzerogod.com/home

ΑΚΟΥΣΤΕ ΤΙΣ ΕΚΠΟΜΠΕΣ ΤΟΥ ΜΙΧΑΛΗ ΠΟΥΓΟΥΝΑ στο Blackout Radio Show...


image

Μιχάλης Πούγουνας

Ο Μιχάλης Πούγουνας γεννήθηκε το 1965 στην Αθήνα. Σπουδασε σκηνοθεσία κιν/φου και βραβευτηκε για την ταινία μικρού μηκους “Vlad ο Δαιμων” στο Διεθνες Φεστιβαλ Ταινιών της Πάτρας. Ηταν ιδρυτικό μέλος και τραγουδιστής των Flowers of Romance απο το 1981 ως το 1998 και των Nexus απο το 1999 ως το 2005. Το 2000 δημιούργησε την ανεξάρτητη δισκογραφική εταιρία Cyberdelia ενω απο το 2011 μεχρι σήμερα παρουσιάζει την δύωρη ραδιοφωνική εκπομπή The Blackout Radio Show with Mike Pougounas που μεταδίδεται απο ενα Αμερικάνικο ραδιοφωνικό σταθμό στα FM, δυο Αγγλικούς ιντερνετικούς και εναν Καναδέζικο. Απο το 2006 είναι ο τραγουδιστής των New Zero God.
 
 
 
image

Μιχάλης Πούγουνας

Ο Μιχάλης Πούγουνας γεννήθηκε το 1965 στην Αθήνα. Σπουδασε σκηνοθεσία κιν/φου και βραβευτηκε για την ταινία μικρού μηκους “Vlad ο Δαιμων” στο Διεθνες Φεστιβαλ Ταινιών της Πάτρας. Ηταν ιδρυτικό μέλος και τραγουδιστής των Flowers of Romance απο το 1981 ως το 1998 και των Nexus απο το 1999 ως το 2005. Το 2000 δημιούργησε την ανεξάρτητη δισκογραφική εταιρία Cyberdelia ενω απο το 2011 μεχρι σήμερα παρουσιάζει την δύωρη ραδιοφωνική εκπομπή The Blackout Radio Show with Mike Pougounas που μεταδίδεται απο ενα Αμερικάνικο ραδιοφωνικό σταθμό στα FM, δυο Αγγλικούς ιντερνετικούς και εναν Καναδέζικο. Απο το 2006 είναι ο τραγουδιστής των New Zero God.
 
 
 
image

Μιχάλης Πούγουνας

Ο Μιχάλης Πούγουνας γεννήθηκε το 1965 στην Αθήνα. Σπουδασε σκηνοθεσία κιν/φου και βραβευτηκε για την ταινία μικρού μηκους “Vlad ο Δαιμων” στο Διεθνες Φεστιβαλ Ταινιών της Πάτρας. Ηταν ιδρυτικό μέλος και τραγουδιστής των Flowers of Romance απο το 1981 ως το 1998 και των Nexus απο το 1999 ως το 2005. Το 2000 δημιούργησε την ανεξάρτητη δισκογραφική εταιρία Cyberdelia ενω απο το 2011 μεχρι σήμερα παρουσιάζει την δύωρη ραδιοφωνική εκπομπή The Blackout Radio Show with Mike Pougounas που μεταδίδεται απο ενα Αμερικάνικο ραδιοφωνικό σταθμό στα FM, δυο Αγγλικούς ιντερνετικούς και εναν Καναδέζικο. Απο το 2006 είναι ο τραγουδιστής των New Zero God.