Μαθήματα Ιστορίας: Η Μάχη για το Πάρκο του Λαού... (Μπέρκλεϊ, Καλιφόρνια, Μάιος 1969)

Γράφει η Ειρήνη Πολίτου
Καλιφόρνια 1969. Ένας διαφορετικός Μάης ταράζει τα νερά της αμερικανικής πολιτείας. Λίγες μέρες νωρίτερα, στην εφημερίδα Berkeley Barb δημοσιεύεται ένα άρθρο που ξεσηκώνει τους πολίτες. «Προσοχή, προσοχή! Την Κυριακή θα δημιουργηθεί ένα πάρκο μεταξύ των οδών Dwight και Haste. Το πανεπιστήμιο Μπέρκλεϊ ετοιμάζεται να οικοδομήσει ένα τσιμεντένιο έκτρωμα που το αποκαλεί «πάρκινγκ». Την Κυριακή θα σταματήσουμε αυτό το αίσχος. Πάρτε φτυάρια, λάστιχα, αλυσίδες, λουλούδια, δέντρα, γρασίδι, μπογιές, φορέστε το καλύτερο χαμόγελο κι ελάτε να ιδρώσουμε παρέα».

Εκείνη την Κυριακή εμφανίστηκαν εκατό περίπου άτομα κι άρχισαν να χτίζουν το περίφημο «Πάρκο του Λαού» και μέσα σε έναν περίπου μήνα εκατοντάδες άλλοι προσέφεραν την βοήθεια τους. Η κατάσταση ανάμεσα στους «κηπουρούς» και το πανεπιστήμιο ήταν πλέον πολύ τεταμένη. Μέρα με την μέρα, οργίαζαν οι φήμες ότι το πανεπιστήμιο ετοίμαζε αντεπίθεση και η έκταση είχε ήδη περιφραχθεί. Εκείνες τις μέρες, δημοσιεύθηκε στο ριζοσπαστικό έντυπο Berkeley Barb ένα άρθρο σύμφωνα με το οποίο οι «κηπουροί» δεν θα άφηναν τους φασίστες του πανεπιστημίου να καταστρέψουν αυτό το Άνθος της Ελευθερίας. Η κατάσταση εντάθηκε όταν στην διάρκεια μιας συνεδρίασης ο πρόεδρος των φοιτητών φώναξε: «Ας πάρουμε το πάρκο». Αμέσως το συγκεντρωμένο πλήθος των φοιτητών άρχισε να κραυγάζει: «Θέλουμε το πάρκο».


Λίγες μέρες αργότερα ο κυβερνήτης της Καλιφόρνιας, Ronald Reagan, ένας πρώην μετριότατος ηθοποιός και μελλοντικός πρόεδρος των ΗΠΑ, ανέλαβε δράση. Στην προεκλογική του καμπάνια το 1966, ο Reagan είχε υποσχεθεί ότι θα καθάριζε το αίσχος του Berkeley, το οποίο χαρακτήριζε ως καταφύγιο χίπηδων και αριστερών. Αποκάλεσε το πανεπιστήμιο άντρο κομμουνιστών, αντιφρονούντων και διεστραμμένων και αναρωτιόταν μέχρι πότε όλοι αυτοί θα έχριζαν ακαδημαϊκής ασυλίας. Έτσι αποφάσισε να στείλει γύρω στους 800 αστυνομικούς με εντολή να δράσουν αναλόγως. Οι περισσότεροι από αυτούς φορούσαν ειδικές στολές, ήταν εξοπλισμένοι με κλομπ και πυροβόλα όπλα και είχαν κληθεί να «καλμάρουν» ένα πλήθος από περίπου έξι χιλιάδες άτομα. Στη διάρκεια της βάρβαρης αστυνομικής επίθεσης έχασε τη ζωή του ο 25χρονος φοιτητής James Rector και αργότερα ο σερίφης θα παραδεχθεί οι ορισμένοι από τους αστυνομικούς είχαν χρησιμοποιήσει εκτεταμένη βία νομίζοντας ότι πολεμούσαν εναντίον των Βιετκόνγκ!


Ο Reagan αναγκάστηκε να κηρύξει την πολιτεία σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης και κάλεσε την εθνοφρουρά να επιβάλει την τάξη. Οι διαδηλώσεις κράτησαν 17 ημέρες και έμειναν στην ιστορία ως «Η Μάχη για το Πάρκο του Λαού».
Μια δεκαετία αργότερα και έπειτα από σειρά διαπραγματεύσεων, το πάρκο μετατράπηκε τελικά σε οργανικό κήπο και καταφύγιο του ελεύθερου πνεύματος και των άστεγων της πόλης. Αποτελεί πάντα ένα σύμβολο της διαφορετικότητας ανάμεσα στους απλούς ανθρώπους και το κατεστημένο. Προσφάτως το πανεπιστήμιο ανακοίνωσε σχέδια για τη δημιουργία κατοικιών στην περιοχή του πάρκου…

 

 ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΣΧΕΤΙΚΑ: 

The Battle for People's Park, Berkeley 1969 του Tom Dalzell (Heyday, 2019)

ΔΕΙΤΕ ΣΧΕΤΙΚΑ ΚΕΙΜΕΝΑ ΣΤΟ MERLIN'S MUSIC BOX: 

Μαθήματα Ιστορίας: Η "εξέγερση" των Beatniks, Νέα Υόρκη, Απρίλιος 1961 

Μαθήματα Ιστορίας: Μία συναυλία αφορμή για το ξέσπασμα βίαιων ρατσιστικών συγκρούσεων στο Peekskill το 1949 ...

 


image

Ειρήνη Πολίτου

Κατοικώ στο κέντρο της Αθήνας και ρουφάω καθημερινά το πολύτιμο καυσαέριο αυτής της πόλης. Ταξιδεύω με το νου σε γνωστά και άγνωστα μέρη και απορροφώ την ενέργεια τους ώστε να μπορέσω να τη μεταδώσω στους φίλους, στους συνεργάτες και στους μαθητές μου. Κάποιες φορές τα καταφέρνω και κάποιες όχι. Εξάλλου η ζωή είναι ένα ατελείωτο ταξίδι…
 
 
 
image

Ειρήνη Πολίτου

Κατοικώ στο κέντρο της Αθήνας και ρουφάω καθημερινά το πολύτιμο καυσαέριο αυτής της πόλης. Ταξιδεύω με το νου σε γνωστά και άγνωστα μέρη και απορροφώ την ενέργεια τους ώστε να μπορέσω να τη μεταδώσω στους φίλους, στους συνεργάτες και στους μαθητές μου. Κάποιες φορές τα καταφέρνω και κάποιες όχι. Εξάλλου η ζωή είναι ένα ατελείωτο ταξίδι…
 
 
 
image

Ειρήνη Πολίτου

Κατοικώ στο κέντρο της Αθήνας και ρουφάω καθημερινά το πολύτιμο καυσαέριο αυτής της πόλης. Ταξιδεύω με το νου σε γνωστά και άγνωστα μέρη και απορροφώ την ενέργεια τους ώστε να μπορέσω να τη μεταδώσω στους φίλους, στους συνεργάτες και στους μαθητές μου. Κάποιες φορές τα καταφέρνω και κάποιες όχι. Εξάλλου η ζωή είναι ένα ατελείωτο ταξίδι…
 
 
 

FEATURED VIDEOS

  • 1